Sous l’île Maurice et la Réunion se cache un micro-continent

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Sous l’île Maurice et la Réunion se cache un micro-continent

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Publié le Lundi 25 Février 2013

D’après une étude publiée par Nature Geoscience, ce micro-continent est dissimulé sous une épaisse couche de lave à plusieurs milliers de mètres sous l’océan Indien.

Ce morceau de continent enfoui sous l’île Maurice et la Réunion a été baptisé "Mauritia". Et d’après l’étude publiée dimanche 24 février dans la revue scientifique britannique Nature Geoscience, le bloc Mauritia se serait détaché de l’actuel Madagascar il y a 60 millions d’années. La découverte, réalisée par une équipe de scientifiques, a été révélée grâce à une étude faite sur les grains de sable d'une plage de l’île Maurice. Ces grains de sable contenant des minéraux vieux au minimum de 2 millions d’années sont une trace d’un continent disparu. Aujourd’hui ce micro-continent de la Préhistoire serait englouti et dissimulé sous une épaisse couche de lave. C’est lorsque Mauritia dérivait qu’il a pu semer des petits morceaux de masses continentales que l’on retrouve aujourd’hui sur la plage de l’île Maurice. Puis il aurait été recouvert par d’énormes remontées de laves venant du centre de la Terre.  L’étude conclut que l’océan Indien pourrait être donc jonché de fragments de continent.

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Clara Langlois

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